인도의 소아마비 퇴치에 기여한 한국 로타리안들의 활약

인도 현지에서 소아마비 면역접종 봉사를 펴는 한국 로타리안들

글쓴이 : 하워드 장(RI 홍보부)

인도에서의 소아마비 박멸이 가장 힘들 것이라는 게  로타리가 1985년 폴리오플러스 프로그램을 시작할 때의 예상이었다. 그 가장 큰 이유는 인도의 영토가 워낙 넓은데다 지형적으로 소아마비 면역접종 요원들의 접근이 어려운 오지가 많기 때문이었다.  그러나 인도는 2014년에 소아마비 박멸국으로 선언 됐다. 그리고 무엇보다 중요한 것은 인도가 계속해 소아마비 박멸국으로 남도록 하는데 있다.

인도에서 소아마비가 퇴치되기까지 로타리와 소아마비 퇴치 글로벌 이니셔티브(GPEI)의 부단한 노력이 있었다. 특히, 지난 수십년간 자신들의 시간과 금전을 들여 인도 현지에 가서 5세미만 아동들에게 소아마비 백신을 투여해 온 수많은 전세계 로타리안들의 봉사를 잊어서는 안된다. 로타리안들에게 소아마비 백신을 투여 받은 엄청난 수자의 인도 아동들이 그 덕택에 소아마비의 위협에서 벗어나 성장한 것이다.

한국 로타리안들도 꾸준히 인도에서 소아마비 면역접종 봉사를 해 오고 있다. 한국 로타리 지구들중 가장 먼저 인도에 소아마비 면역접종 봉사단을 파견한 것은 3690지구로 2009년 1월이었다.  당시 정주화 총재가 이끈 30명 봉사단원들은 델리에서 2시간 거리인 미럿의 빈민가에서 악조건에도 불구하고 수백명의 아동들에게 소아마비 면역접종을 해 주었다.

이후 3700지구가 4차례 그리고 3690 지구와  3630지구가 각각 두차례에 걸쳐 소아마비 봉사단을 구성해 인도에서 면역접종 활동을 폈다.  3630지구의 경우, 2016년 1월에 한영철 총재와 이종열 총재의 노력으로 300명에 가까운 봉사단원들을 현지에 파견해 봉사단 규모로는 로타리 사상 최고를 기록하기도 했다. 이외에도 3600, 3650, 3720 등의 지구도 인도에서 소아마비 면역접종 봉사에 참여한 바 있다.

현재에도 한국의 몇개 지구들이 인도 소아마비 면역접종 봉사단 파견 계획을 세우고 인도 현지 봉사의 시기에 대해 RI에 의뢰해 오고 있다.

여기서 인도 소아마비 면역접종 봉사단의 구성 및 파견 그리고 효과적 홍보에 대해 간단히 언급하고자 한다.

먼저, 봉사단은 인도의 전국면역의 날 (National Immunization Day- 약칭 NID)에 맞추어 구성해 파견하면 된다.   인도 정부가 매년 NID 날짜들을 발표하는데, 대개 건조기인 11월, 1-2월, 4월 등 3차례에 걸쳐 실시된다. 한국지구들은 총재들의 일정이나 지구 행사가 비교적 적은 1월을 택해 봉사단을 구성해 왔다.

다음은 원하는 NID 날짜에 맟춘 봉사단원을 모집하는 것으로 최소한 3개월 이전에 단원 모집을 시작하는 게 좋다. 그 이유는 로타리 봉사단의 현지 일정 및 행사를 마련해야 하는 인도 폴리오플러스 사무국에게 시간적 여유를 주기 위함이다.  참고로, NID 행사는 사흘간 진행된다.

그 첫날 (토요일)에는 지역사회의 관삼을 이끌어 내기 위한 소아마비 면역접종 참여 퍼레이드와 봉사단 리셥션이 열린다. 기념식을 포함해  3시간 이상 진행되는 퍼레이드에는 전세계에서 온 로타리안들이 모두 참가한다.

NID둘째날 (일요일)에는 봉사단원들이 한조 5명씩 나뉘어 지역 빈민가의 요소요소에 설치된 면역접종 부스에서 반나절동안 5세 미만 아동들에게 구강 소아마비 백신을 두방울씩 투여한다. 이때 아이들 새끼 손가락에 보라색 물감을 칠해 백신 접종을 받았는지를 확인해 준다.

NID 세째날(월요일)에는 그 전날 면역접종을 받지 않은 아동들을 찾기 위해 5명씩 한조가 되어 가가호호를 방문하는데, 이 또한 반나절이 걸린다.

RI홍보부는 이렇게 3일간 이어지는 NID 기간중 인도 현지 언론과 접족해 로타리안들의 봉사활동이 보도 되도록한다. 한국 지구들의 봉사단들은 그동안 KBS와 MBC 그리고 조선일보 등 유수 언론사의 취재진을 동반해 로타리의 소아마비 박멸 노력과 로타리안들의 해외 봉사 활동을 효과적으로 홍보 해 왔다. 그러한 홍보가 한국에서 로타리 인지도를 높이고 회원증강을 이루는데 도움을 준 것은 틀림없다.

인도 소아마비 면역접종 봉사단 파견 및 홍보에 관한 문의:

하워드 장 (howard.chang@rotary.org

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